17 de agosto de 2020

AwardsWatch: Tessa Thompson sobre empoderamento e Westworld

Confira a conversa entre Tessa Thompson e o site AwardsWatch, onde ela fala sobre Westworld e interpretar Halores, sua trajetória no teatro e seu ativismo.

A atriz Tessa Thompson, que interpreta a executiva Charlotte Hale na série dramática de ficção científica ganhadora do Emmy, Westworld na HBO, se viu não apenas interpretando um personagem cuja complexidade crescia cada vez mais a cada temporada, mas, na terceira temporada, não só era um robô e um humano, mas um personagem dentro de um personagem, indo em direção a um futuro desconhecido. Pode parecer muito com que lidar para uma atriz comum, mas se há alguém capaz para o desafio, é Thompson, que explodiu em nosso radar em 2014 com papéis em Cara Gente Branca e Selma – Uma Luta pela Igualdade, seguido no ano seguinte por Creed: Nascido para Lutar. Na época em que ela foi escalada para o papel de Valkyrie, a primeira super-heroína bisexual do MCU, no aclamado Thor: Ragnarok de Taika Waititi em 2017, o mundo sabia que Thompson era uma estrela em ascensão. Tendo já construído um currículo impressionante, incluindo Desculpe Te Incomodar, Aniquilação e MIB: Homens de Preto – Internacional, Thompson continua a impressionar em Westworld, com sua personagem pronta para liderar a revolução robô na 4ª temporada, se o teaser pós-créditos após a temporada 3 finale é qualquer indicação.

Falei com Thompson sobre interpretar Charlotte, o que pode vir na 4ª temporada, suas raízes no teatro de Los Angeles, a importância de se centrar e como a revolução está chegando.

AwardsWatch: Pode parecer bobagem falar de um programa de TV com tudo o que está acontecendo, mas a cultura popular geralmente é um reflexo do mundo em um determinado momento, e Westworld não é apenas mais um programa de TV. Achei interessante que a 3ª temporada começou em 15 de março, literalmente um dia antes de nós aqui em Los Angeles sermos bloqueados. O que significa que toda a temporada se desenrolou durante uma pandemia mundial, que parece, devo dizer, um pouco apocalíptica. Como se isso não bastasse, o show termina com uma confusão total enquanto os humanos se enfurecem contra aqueles que procuraram determinar seus destinos. Esse final foi ao ar em 3 de maio, menos de um mês antes de George Floyd ser assassinado, o que gerou inquietação mundial na vida real, com razão, enquanto as pessoas se enfureciam contra suas próprias máquinas, se me permite dizer. Este programa sempre pareceu um pouco presciente, talvez agora mais do que nunca, comentando sobre a humanidade e todas as suas falhas. Qual é a sensação de estar falando sobre esse programa específico neste momento específico?

Tessa Thompson: Sim, parece interessante. Particularmente nas últimas semanas, meu foco tem sido mais no trabalho que precisamos fazer dentro das comunidades, não apenas o trabalho que precisamos fazer em nível global e nacional, mas também em nível local. Portanto, é meio bizarro voltar e falar sobre trabalho e carreira. Mas, como você disse, acho que o que fazemos dentro da mídia e as histórias que contamos, não refletem apenas a cultura, também criam cultura. E eu acho que algo que vemos no final desta temporada de Westworld é que vemos pessoas se rebelando quando sentem que seus direitos e sua humanidade foram infringidos. E a revolta é uma parte importante da mudança. Algo que Evan [Rachel Wood] fala muito em termos do arco de Dolores é que mudança e revolução são complicadas – e necessariamente bagunçadas. Porque muitas vezes existem todas essas camadas de problemas que são realmente sistêmicos com os quais não tendemos a lidar até que eles surjam de maneiras que nos dizem que não temos escolha a não ser lidar com eles agora. Então, eu me sinto muito sortuda que dentro do trabalho que eu faço também posso falar sobre coisas que são reais dentro de nossas vidas.

Recentemente entrevistei [a diretora] Hannelle Culpepper, que dirigiu você em Murder on the 13th Floor, e ela é a primeira diretora mulher a lançar uma nova série de Star Trek, e conversamos sobre representação e como é importante que a diversidade exista na frente e atrás da câmera. Você expressou que deseja dirigir e que a única maneira de as coisas mudarem é que mais mulheres e pessoas de cor fiquem nos bastidores em “posições de poder”, por falta de uma palavra melhor. Mas você disse que não acha que Hollywood tem a infraestrutura para suportar a mudança necessária. O que você quis dizer com isso e como isso deveria mudar?

Bem, acho que algo que estamos vendo agora, por exemplo, quando você vê corporações se posicionando em solidariedade, ou assim pensam, e dizendo que Vidas Negras Importam, mas se você olhar para a estrutura dessas empresas, você diz: “Quanto você está fortalecendo a vida negra em sua estrutura realmente? Quantas pessoas negras estão, como você diz, em posições de poder?” Então acho que estou vivendo em uma época em que estou pensando, ok, o que posso fazer? Posso ir para as ruas, posso protestar, o que alerta o mundo sobre o que está acontecendo. Posso assinar petições, posso dar dinheiro onde posso, posso ir às reuniões da Câmara Municipal, mas também, o que posso fazer, interpessoalmente? Uma coisa em que penso muito, porque esta indústria – Hollywood – não é apenas o meu ganha pão, é também o trabalho da minha vida. Acho que temos muito trabalho a fazer em relação ao racismo sistêmico dentro de nossa indústria. Portanto, estou realmente empoderado neste momento para descobrir como trabalhar em conjunto com meus colegas dentro da indústria e fazer demandas reais neste momento sobre o que é esta mudança. E eu acho que também tenho que me lembrar, porque eu senti neste momento tanto de quarentena e com a real inquietação e revolta que está acontecendo na nação, eu sinto esse constrangimento em algumas formas de pensar ou centralizar o trabalho, mas eu tenho que lembrar e tento lembrar aos meus camaradas que fazer arte que centra a nós e nossas histórias, aqueles que são marginalizados, não apenas como negros, mas como pardos, pessoas com deficiência, pessoas que fazem parte de a comunidade LGBTQIA, pessoas que fazem parte da comunidade trans, quando centramos nossas histórias no trabalho que fazemos, isso também é um ato de revolução. Então, acho que é extremamente importante neste momento também perguntar aos criativos que são negros e aos criativos que são trans, “o que você precisa para contar as histórias, o que você quer dizer para lhe centralizar” e parte disso tem a ver com garantir que os gatekeepers [em inglês, é uma expressão que se refere àqueles que tem o poder de censurar e decidir o que será produzido dentro da indústria] que nos dizem como contar nossas histórias, quem contará nossas histórias e também como elas viajam globalmente – esses gatekeepers precisam mudar.

Ligando de volta ao show, um tema de Westworld está em controlar seu destino e isso está ligado ao que você está dizendo. Mas vamos entrar um pouco no seu personagem. É o sonho de um ator interpretar esse tipo de papel com esses vários personagens com jornadas emocionais separadas?

Sim, acho que é o sonho de um ator. Para mim, independentemente do meio em que você esteja trabalhando, se estou em um palco ou em uma tela grande ou pequena, sinto que o trabalho é sempre o mesmo, estamos tentando chegar a algo que é humano em sua essência e honesto e verdadeiro. Acho que um dos desafios de trabalhar na televisão, especialmente quando você fica no mesmo programa por muitos anos, é que ouvi amigos expressarem que sentem que querem explorar algo novo e você nunca tem esse problema em um show como Westworld, porque esses personagens estão sempre mudando de maneiras realmente incríveis. Então, tecnicamente, eu comecei a primeira temporada como um humano, então eu não tive que realmente fazer perguntas ou me preocupar com a ideia de como você retrata um host ou um robô. Qual é a aparência, o som e a sensação de um robô? Eles sentem? Eu não tive que fazer nenhuma dessas perguntas sobre o que realmente significa ser um ser senciente. E então, é claro, no final da segunda temporada, tive que começar a fazer essas perguntas. E então, nesta temporada atual, eu tive que dar um passo adiante e interpretar todas essas variações desse personagem e eu pude realmente desvendar e entender coisas sobre a Charlotte Hale original que eu nunca fiz. Então eu acho que este show requer destreza real e uma flexibilidade real. Você nunca pode ficar muito confortável dentro da narrativa e em qual é o seu lugar porque ela muda e evolui muito. Por causa disso, é um programa realmente desafiador e um sonho real para mim. Quer dizer, veja, eu não achei que fosse ficar por aqui! Na primeira temporada, ela era apenas a expressão do poder corporativo do que acontece quando uma corporação coloca o resultado final sobre a humanidade e a compaixão e, por causa disso, pensei que ela estava sendo preparada para ter uma morte terrível, mas satisfatória. [risos] Então, estou realmente animado por ter conseguido ficar por tanto tempo, também porque é apenas o elenco de atores mais incrivelmente talentoso. Eu sinto que cresci muito trabalhando com eles. É uma coisa interessante em Westworld, porque você fala sobre destino e ser capaz de controlar nosso destino. É uma espécie de programa onde você abre mão de todo o controle de uma certa forma. Não é dito muito sobre o que está no horizonte para você dentro de um programa que quer explorar a relação entre o criador e o objeto que é feito. Eu acho que o show reflete isso de certa forma. [Criadores] Lisa [Joy] e Jonah [Nolan] são criadores e às vezes ficamos presos a sua imaginação, mas direi que confio muito neles, especialmente nesta temporada, porque tive muito mais a fazer do que nas anteriores. Eles foram tão generosos em realmente garantir que eu me sentisse confortável dentro da narrativa. Eu pude ter um pouco mais de agência nesta temporada do que nas anteriores e acho que é isso que você sempre espera, que você possa realmente ter uma colaboração real com as pessoas e elas vão te impulsionar. É quando o melhor conteúdo é feito, na minha opinião. Então, eu me sinto realmente sortudo por ter ficado e quem sabe agora com a quarta temporada, para onde iremos.

Claro que eu ia te perguntar sobre isso. Existe alguma coisa que você pode nos dizer? Você já viu um roteiro para a 4ª temporada?

Não, eu não vi um script. Eu sei pelo menos que provavelmente irei interpretar ao lado de Ed Harris porque nossos esforços estão alinhados para a próxima temporada. Eu certamente espero que sim, falando sonre destreza, ele é simplesmente notável. Ele interpreta um personagem que às vezes é bastante assustador. Como ator, ele é assustador da melhor maneira, porque é incrivelmente imprevisível e livre. Então, espero ter mais chances de trabalhar com ele. Mas isso é apenas uma esperança – eu nem mesmo tive a garantia de que isso é verdade, mas fora isso, não tenho ideia. Acho que algo tão empolgante agora é que esses hosts, Charlotte sendo um deles agora – ou Chalores ou Halores, como quer que a chamemos agora -, eles têm a capacidade de controlar sua própria programação de uma forma e, portanto, há essa chance dentro de tudo o que a narrativa se tornará na próxima temporada para você vê-la realmente crescer e mudar. Estou realmente ansioso para esse desafio e as surpresas ao longo do caminho.

Você fez uma grande variedade de personagens e filmes, desde interpretar o primeiro super-herói LGBT no Universo da Marvel Comics a Homens de Preto e poderosos indies como Desculpe Te Incomodar e Cara Gente Branca. O que te faz dizer sim para um projeto, e você vai tomar essas decisões, de volta ao que você falou, para causar um impacto no mundo, não apenas na sua carreira?

Sim, estou tão feliz que você mencionou filmes como Desculpe Te Incomodar e Cara Gente Braca, porque esses filmes realmente mudaram o curso, não apenas da minha carreira, mas da minha vida, em termos das projetos que eu quero dizer sim. Cara Gente Braca foi realmente o primeiro. Eu tinha feito um indie muito cedo na minha carreira chamado Mississippi Damned, que é um filme realmente lindo que é a estreia de Tina Mabry e filmado pelo brilhante Bradford Young que explorou o trauma geracional e a dor em uma família negra no sul. Mas, fora isso, nunca fiz parte de uma narrativa com tantos negros e pessoas de cor e também onde nossas histórias se centrassem. Cara Gente Braca para mim foi tão interessante porque Justin Simien estava interrogando Hollywood de uma forma satírica, onde ele estava gritando com meu personagem Sam White, “Por que só conseguimos ser o amigo negro atrevido?” E foi como se eu pudesse suspirar porque ele estava expressando com humor essas frustrações que eu tive por tanto tempo trabalhando dentro de Hollywood, especialmente quando você é um novo ator, você só quer trabalhar, então você pega o que lhe é dado. Havia muito racismo e sexismo embutidos nas oportunidades que me deram e em algumas das oportunidades que tive de aproveitar apenas para começar a trabalhar. Mas com Cara Gente Braca senti como pela primeira vez que eu também poderia interpretar um personagem que não era apenas o objeto da narrativa, mas era o sujeito da narrativa. E isso realmente forneceu uma nova estrela do norte para mim em termos do tipo de personagem que eu queria interpretar e o tipo de trabalho que eu queria fazer. Acho que tenho conseguido me alinhar com os cineastas desde então que, por bem ou por mal, estão determinados a criar novas composições em Hollywood para que os jovens negros e pessoas de cor possam se ver. Tive a sorte de continuar com esse espírito e trabalhar com pessoas como Ryan Coogler e Taika Waititi e Nia DaCosta, que estão interessadas em mudar as ideias sobre o que podemos ser. Portanto, espero continuar com esse espírito.

E agora, esse tempo de quarentena tem sido tão interessante para mim porque tudo está paralisado. Os filmes que eu deveria fazer agora são empurrados e espero que aconteçam em breve, mas eu tive muito tempo para começar a sonhar, na medida em que tive a capacidade mental de – recentemente tem sido um pouco difícil – de sonhar com o tipo de histórias que quero contar. Este ano, para mim, o foco é realmente produzir – produzir coisas que não sejam apenas um veículo para mim, mas que sejam realmente sobre empoderar novas vozes interessantes e centralizar nossa história. Então eu acho que essa é a próxima fase. Já ouvi muitos atores falarem sobre essa coisa de, depois de um tempo, como um ator que trabalha, você pode começar a se sentir como uma engrenagem em algo em movimento e acho que este ano e na minha carreira eu quero assumir as rédeas e me sentir um pouco mais integrante do organismo. Portanto, estou realmente me concentrando em produzir e contar muitas histórias em vários formatos, sejam documentários não roteirizados ou filmes, e estou muito animado com isso. E eu acho que é bom porque parece menos sobre mim e mais sobre um coletivo e isso é algo que eu sempre quis muito em minha carreira, algo que parece maior do que eu.

Bem, você está me dando esperança e isso é algo que tem estado em falta recentemente. Estou realmente ansiosa por isso. Eu tenho que te dizer, eu costumava trabalhar com teatro aqui em LA quando você era uma atriz de teatro de LA e posso dizer que a palavra se espalhou que você era um verdadeiro talento e estava indo longe.

Ah, isso significa muito para mim porque eu realmente devo tudo o que fui capaz de fazer na televisão e no cinema àqueles dias em que trabalhava no teatro. Eu não sou um ator que foi para um conservatório, então foi realmente onde eu aprendi como atuar e aprendi esse tipo de disciplina que você precisa realmente ir longe e a coragem que você precisa. E eu pude estudar todos os clássicos e grandes nomes e trabalhar com atores incríveis. Então, aqueles anos de formação para mim foram muito importantes. Algo que também estou sempre tentando equilibrar no meu trabalho é a interseção entre comércio e arte. Estou muito grato por ter passado um momento no período formativo da minha carreira em que era apenas sobre o trabalho. Ainda me sinto muito em dívida com diretores como Michael Michetti e Jessica Kubzansky e todas as pessoas com quem trabalhei naquela época. É engraçado, sabe, eu não posso acreditar que estou em uma posição em que as pessoas me escrevem nas redes sociais – jovens atores me escrevem, principalmente de cor, com “o que eu faço, como faço para entrar isto?” E a primeira coisa que digo a eles é: “Faça uma peça”. Eu não me importo em qual cidade você está, suba no palco e faça uma peça, porque você aprenderá muito se você realmente ama [atuar] – se você ama pelo trabalho e pela arte e pelo artesanato ou se você o ama por outros motivos. E a verdade é que, se você o ama por todos esses motivos reais que são substanciais e vão durar uma carreira inteira, então você tem uma chance. Muito obrigado por trazer isso à tona, isso significa muito para mim. Eu adoro falar sobre esse tempo, é um tempo que ainda parece muito próximo de mim, embora tenha sido há muitas luas.